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KASTANE, Sword

ca. 1776- 1799

Sri Lanka

Steel, silver, gems, wood.

Full Length: 56 cm; Blade Length: 39 cm

The Kastane is the characteristic sword of the Singhala, the largest ethnic group in the island of Sri Lanka. Its origin is related to the contacts with Europeans in the 16th century. An idea which is reinforced by the shape of its guards, similar to those of swords used at the time in the Mediterranean area and completely unknown in Southern Asia.

It is similar to a sabre, but with a shorter and less curved blade. The blade is usually of European origin.

The hilt, pommel and the guards endings are always worked into the shape of monster’s heads.

In this piece with a single edged, curved, steel blade the hilt and scabbard’s richness stands out, completely made out of engraved silver.

The hilt, cast in a single piece, presents a grip with decoration set out in panels filled with vegetal themes and grotesques. In the hand-guard a flawlessly chiselled beautiful feminine figure stands out.

The guards and the pommels are worked into the shape of makaras – mythical creature of Hindu mythology – with rubies set in their eyes.

The scabbard, made of wood, is completely covered in repoussé and chiselled silver with a similar panelled vegetal decoration.

Bibl.: Czern´s, Fine Antique Arms, Armour & Militaria (Auction’s Catalogue), Rome, May 5, 2003, p. 22, item 102; Cameron Stone, 1999, pp. 399, 340, fig. 426; Rickets,1988, p. 144, fig. 250

KASTANE, Espada

ca. 1776- 1799

Ceilão

Aço, prata, gemas, madeira

comp. total: 56 cm; comp. lâmina: 39 cm

A Kastane é a espada característica dos Singhala, o maior grupo étnico da ilha de Ceilão. Liga-se a sua origem, aos contactos com os Europeus no século XVI. Ideia que é reforçada pela configuração das suas guardas, igual à das espadas que na mesma época, eram usadas na zona do Mediterrâneo, e de total desconhecimento na Ásia do Sul.

Assemelha-se a um sabre, mas com a lâmina mais curta e menos curvada. Esta era normalmente de origem europeia.

O punho, o pomo e os terminais das guardas surgem sempre trabalhados sob a forma de cabeças de monstros.

Neste exemplar de lâmina em aço, curvada e de gume simples, ressalta a opulência do punho e da respectiva bainha, totalmente realizados em prata lavrada.

O punho, fundido numa peça única, apresenta uma empunhadura com decoração organizada em painéis, preenchidos por motivos de temática vegetalista e mascarões. No guarda-mão, destaca-se uma belíssima figura feminina, primorosamente cinzelada

As guardas e o pomo estão trabalhados em forma de makara - criatura mítica da mitologia hindu -, com rubis incrustados nos olhos.

A bainha, em madeira, é totalmente revestida a prata repuxada e cinzelada com idêntica decoração vegetalista apainelada.

Bibl.: Czern´s, Fine Antique Arms, Armour & Militaria (catálogo de leilão), Roma, May 5, 2003, p. 22, item 102; Cameron Stone, 1999, pp. 399, 340, fig. 426; Rickets,1988, p. 144, fig. 250

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